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Die Macht der Maske

3. August 2020

Lesezeit: 8 Minuten

von Sophie Campbell, Gastautorin

Francesco Hayez, Il Consiglio alla Vendetta

Masken begegnen uns im Moment überall. Welche Geschichten und Bräuche verbergen und zeigen sie?

Eine Maske war ein ausgehöhlter Baumstamm mit Löchern für die Augen und einem missgebildeten Zweig als Nase, der rau und seltsam furchterregend war. Andere waren gehörnt und dämonisch, gespickt mit Tierzähnen, Knochenstücken, Moos und Blättern, und waren absolut furchterregend.

Dies war nicht Afrika oder Papua-Neuguinea oder Bali. Es war Januar 2020 im Äusseren Appenzell in der Schweiz, eine Autostunde von Zürich und eine Stunde nördlich von Vaduz. Wir waren vor Morgengrauen aufgestanden, um Silvester, das "alte" Neujahrsfest, zu feiern, befanden uns nun im Museum für regionales Brauchtum in Urnäsch und versuchten, das Gesehene zu verstehen.

Silvester Appenzell Urnäsch
‘Schön-Wüeschte’ Silvesterchläus von Urnäsch (Bild: © Kirsten Oertle, Appenzeller Brauchtumsmuseum Urnäsch)

Den ganzen 13. Januar lang hatten sich Männer als "Schöne" verkleidet – einige in bärtigen Masken und Männerkleidung, andere in Frauenmasken mit Röcken und Blusen – oder als "Schöne-Hässliche", versteckt im Laub mit Holzmasken, oder als vollbusige "Hässliche" mit Dämonengesichtern, durch das Hügelland wirbelnd und rennend, von Bauernhof zu Bauernhof.

"Wir wissen nicht, woher die Masken stammen", erklärte die Kuratorin, Frau Karbacher, "aber die "Wüeste", also die Hässlichen, sind die ältesten; sie wurden erstmals im 17. Jahrhundert erwähnt." Sie fügte hinzu, dass sie möglicherweise dämonisch aussehen, um das alte Jahr und den Winter zu verscheuchen.

Von Natur aus paradox

Masken haben Macht. Sie spielen eine Rolle in den meisten Kulturen der Erde, und jetzt, im 21. Jahrhundert und nur sieben Monate nach Silvester, sind sie dank Covid-19 überall zu finden. Unsere Pandemie-Masken dienen dem Schutz, sie bedecken nur Nase und Mund, nicht die sprechenden Augen, aber sie haben immer noch Macht: Wenn sie dunkel sind, scheinen sie kriminell, wenn sie weiss sind, medizinisch – und egal welche Farbe, das Tragen von Masken ruft politisch aufgeladene Reaktionen hervor.

Statue von Klio Maske Sammlungen
Franz Anton Zauner, "Statue von Klio", 1779, © LIECHTENSTEIN. The Princely Collections, Vaduz–Vienna

Sollten wir Masken tragen oder nicht? Schützen sie uns oder nicht? Warum sind die westlichen Länder weniger willig sie zu akzeptieren, während der Osten sie kennt – seit Sars und schon davor – und warum sind die Nordeuropäer viel zurückhaltender als ihre südlichen Nachbarn?

Masken sind von Natur aus paradox: sie sind einengend, verleihen aber Freiheit; sie sind unbelebt, strahlen aber Energie aus; sie verstecken Individualität, sind aber oft einzigartig. 

Pablo Picasso sah 1907 im Pariser Trocadéro zum ersten Mal Masken aus Afrika und Polynesien. Der Fotograf Brassaï zitierte ihn später mit den Worten: "Zwei Löcher kennzeichnen das Gesicht; ausreichend, um es zu evozieren, ohne es darzustellen. Ist es nicht seltsam, dass man das mit so einfachen Mitteln tun kann? Das ist sehr abstrakt, wenn man die Komplexität des Menschen betrachtet."

Drei Löcher definierten einige der frühesten Masken der westlichen Kultur, wahrscheinlich aus der Zeit vor dem 6. Jahrhundert v. Chr. Wir wissen nicht genau, wie Masken im griechischen Theater verwendet wurden, aber möglicherweise verstärkten ihre riesigen Münder die Stimmen der Schauspieler, um die Menschen hoch oben im hinteren Teil der Freilichttheater zu erreichen, und sie erlaubten es den Schauspielern – es gab nur drei pro Stück – Charakter und Geschlecht zu wechseln.

Maske Fürstliche Sammlungen
Unbekannter Meister, "Genreszene: Dame mit zwei Kindern und Maske", © LIECHTENSTEIN. The Princely Collections, Vaduz–Vienna

Edith Hall, Professorin für Klassische Philologie am King's College London, stellt fest, dass das Tragen von Masken die Bewegungen und Reaktionen der Schauspieler auf der Bühne beeinflusst. "Man kann die Emotionen auf einem maskierten Gesicht nicht lesen", erklärt sie, "deshalb nutzen die Schauspieler ihre Stimme präziser und das Publikum muss aufmerksamer zuhören."

Aus dem antiken griechischen Theater sind keine Masken erhalten geblieben: Sie waren aus leichtem, steifem Leinen, und wir haben nur Nachbildungen. Aber die Veränderung von Charakter und Geschlecht zieht sich wie ein roter Faden durch ihre Geschichte. Es ist kein Zufall, dass bei den grossen Festen des Dionysios, des Weingottes, jenes grossen Verwandlers und Befreiers von Hemmungen, Stücke aufgeführt wurden.

Der eigenen Identität entfliehen

Zum gleichen Thema, aber etwa 1500 Jahre später, wird zum ersten Mal ein "öffentliches Spektakel" in Venedig erwähnt, das bereits ein Umschlagplatz und Dreh- und Angelpunkt zwischen Ost und West war. Diese Veranstaltung entwickelte sich zum berühmten Karneval, der 1296 zum offiziellen Feiertag erklärt wurde.

Fürstliche Sammlungen Maske
Joseph Baumgartner, "Karl Hieronymus Graf Palffy im Kostüm einer Dame", 1763, © LIECHTENSTEIN. The Princely Collections, Vaduz–Vienna

Im 18. Jahrhundert war das venezianische Sozialsystem so lähmend und starr geworden, dass der Karneval eine Befreiung für alle war. Masken waren unerlässlich, um seiner Herkunft, seinem Geschlecht, seinem Ehepartner – oder allen dreien – zu entfliehen. Sie spiegelten erkennbare Archetypen wider – den frechen Diener, den hoffnungslos Verliebten, den Gierigen, den Arroganten, den Besserwisser – die sich wiederum zu Charakteren der Commedia dell'Arte entwickeln sollten.

Diese Charaktere sind auf zwei faszinierenden Gemälden der Fürstlichen Sammlungen zu erkennen, die beide Männer in Frauenkleidern zeigen und die beide Männermasken vor ihr Gesicht halten statt tragen. Verwirrt fragte ich eine Spezialistin der Geschichte des venezianischen Luxus (ein Wort, das, wie sie betont, aus dem Lateinischen für "Lust" stammt). Zu meiner Freude erklärte sie, es könnten Souvenirs der Grand Tour sein, die vom habsburgischen Adel bei einem deutschen Künstler in Auftrag gegeben wurden, um Freunde zu Hause zu amüsieren oder zu schockieren.

Zurück beim Appenzeller Silvester sahen wir mit Schrecken eine riesige Schön-Hässliche sich über ein Kleinkind in einem Kinderwagen beugen. Statt zu schreien, strahlte das Kind. Als sie sah, wie wir sie anstarrten, rief die Schön-Hässliche auf Schweizerdeutsch: "Das ist mein Sohn!" Masken, so scheint es, verbergen nicht immer die Wahrheit.

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